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Vapor pasivo ¿Afecta a los demás?

Vapear es un fenómeno bastante nuevo. Los cigarrillos electrónicos solo han estado disponibles en el mundo durante aproximadamente una década, y eso significa que no comprendemos completamente los efectos a largo plazo del vapeo en los usuarios. Sin embargo, sabemos lo suficiente sobre los posibles riesgos para la salud del vapeo, según los perfiles de seguridad de los productos químicos involucrados, para comprender que es muy poco probable que el vapeo represente riesgos para los usuarios tan grandes como los de los cigarrillos combustibles.

Y, de hecho, sabemos más sobre los riesgos de vapear para los transeúntes. Esto se debe a que existen estándares para medir la “exposición ambiental” (el riesgo de respirar sustancias químicas en el aire) que se pueden aplicar al vapor.

Con base en los estándares gubernamentales para la exposición en el lugar de trabajo a químicos y metales inhalados, los científicos pueden estimar si los componentes tóxicos presentes en el “vapor de segunda mano” pueden hacer que el vapeo sea dañino para otros. Y hasta ahora, no hay evidencia de que el vapeo de segunda mano sea una amenaza seria para la salud de los transeúntes que no lo hacen.

¿Qué es el “vapor de segunda mano”?

El vapor de segunda mano o vapor pasivo, es el vapor (que técnicamente es un aerosol) exhalado a la atmósfera por un vaporizador. Como el humo de segunda mano, permanece en el aire el tiempo suficiente para que cualquiera en la misma habitación, asumiendo que sea lo suficientemente pequeño, pueda inhalar algo del aerosol exhalado. Como su nombre indica, los transeúntes no inhalan humo de segunda mano, porque el vapor de los cigarrillos electrónicos de segunda mano simplemente no es humo.

El humo es producto de la combustión. Quemar cualquier sustancia con fuego, incluida la madera, las hojas, un edificio o el tabaco, produce gases volátiles, partículas cancerígenas, monóxido de carbono y una mezcla de subproductos peligrosos que en el humo del cigarrillo se denominan alquitrán. El humo de segunda mano no es tan peligroso como inhalar directamente de un cigarrillo, pero la exposición prolongada a él se considera un peligro grave.

Los vapers producen nubes de vapor al calentar el líquido con un atomizador que alberga una pequeña resistencia de metal, que lo convierte en el vapor que ves. El vapor de los cigarrillos electrónicos no contiene monóxido de carbono ni alquitrán. Los productos químicos y metales peligrosos se encuentran en el vapor, pero en cantidades muy pequeñas. Los niveles de sustancias tóxicas son minúsculos en comparación con los del humo, lo que significa que los peligros del vapeo de segunda mano son aún menos significativos.

¿Qué hay en el vapor de segunda mano?

Si encuentra personas vapeando dentro de una casa, todo el vapor de segunda mano que ves, sale de los pulmones y la boca de los vapeadores en la habitación. No hay “humo de vape” pasivo, como ocurre con los cigarrillos, no hay una emisión constante de vapor que sale del dispositivo. El vaporizador tiene que inhalar para producir vapor. Y para cuando exhalan, hay muchas menos sustancias que se encuentran en el vapor, porque los usuarios absorben la mayor parte en sus pulmones, garganta y boca. Vapear de segunda mano no es realmente una cosa, porque los espectadores están recibiendo muy poco del contenido del vape.

Aparte del propilenglicol y la glicerina, los dos glicoles que juntos forman la base de todos los líquidos electrónicos, los vapers que exhalan en el aire no contienen niveles altos de nada. Según el experto en toxicología de la Universidad de Drexel, Igor Burstyn, mientras que el contenido del vapor de cigarrillos electrónicos inhalado por los usuarios “justifica la vigilancia”, hay tan poca contaminación en el vapor exhalado que es poco probable que exista algún riesgo.

Lo que no se inhala cae al suelo. Aquellos preocupados por la “nicotina de tercera mano”, la nicotina no absorbida que cae en los pisos y muebles, podrían argumentar a favor de no vapear alrededor de niños o mascotas que podrían lamer las superficies. Pero no queda mucha nicotina en el residuo asentado. Según un estudio de 2016 de la Universidad de California-San Francisco, el usuario retiene el 93,8 por ciento de la nicotina inhalada y no forma parte del vapor exhalado.

“La nicotina del vapor exhalado puede depositarse en las superficies, pero a niveles tan bajos que no existe un mecanismo plausible por el cual tales depósitos puedan ingresar al cuerpo en dosis que causarían daño físico”, dijo el Royal College of Physicians en su revisión de 2016 del cigarrillo electrónico.

Las partículas del vapeo, que son líquidas en lugar de sólidas como las partículas de humo, no parecen afectar la calidad del aire en absoluto. En un estudio de 2017 de la Universidad de California-San Diego que estudió el aire en 193 hogares familiares de bajos ingresos, los investigadores encontraron que fumar tabaco o marihuana, cocinar y encender velas afectaban el recuento de partículas en los hogares. Pero el vapeo (que ocurrió en 43 de las casas) no tuvo un efecto medible en la calidad del aire interior.

Incluso los estudios de vaporizadores en las tiendas de vaporizadores han demostrado que los niveles de sustancias tóxicas están por debajo de los límites de exposición ocupacional. De hecho, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, una agencia de CDC) descubrió que incluso en una tienda donde 13 clientes vaporizaban durante el día, los químicos aromatizantes y el formaldehído estaban por debajo de los límites permitidos. Y la nicotina estuvo prácticamente ausente en las muestras de NIOSH.

¿El vapor de segunda mano es peligroso?

Al observar los estudios de vapeo mencionados anteriormente y otros, la revisión de 264 páginas de Public Health England de la evidencia disponible de los riesgos de vapeo, concluyó que “hasta la fecha no se han identificado riesgos para la salud del vapeo pasivo para los transeúntes”.

El estudio de Igor Burstyn sobre los peligros del vapeo de segunda mano intentó “estimar las exposiciones potenciales de los aerosoles producidos por los cigarrillos electrónicos y comparar esas exposiciones potenciales con los estándares de exposición ocupacional”. Concluyó que “es probable que las exposiciones de los transeúntes sean órdenes de magnitud menores y, por lo tanto, no supongan una preocupación aparente”.

Los órdenes de magnitud son múltiplos de 10, es decir, 10-100-1,000-10,000 y así sucesivamente. Lo que Burstyn quiere decir es que la exposición a sustancias químicas tóxicas en el vapor de segunda mano es tan leve que no representa una amenaza real. Cualquiera que sea el riesgo para el vaper, es 10 veces, o 100 veces, o incluso 1,000 o 10,000 veces menor para el espectador.

¿Significa eso necesariamente que los vapeadores deben sentirse libres de vapear en todas partes sin tener en cuenta los deseos de los demás? ¡No!

Incluso si no se puede demostrar que el vapeo de segunda mano sea perjudicial para los demás, las preocupaciones de familiares y amigos deben ser respetadas. Obviamente, si un cónyuge o visitante se opone, los vapeadores deben ser corteses y atentos, y llevar el vape afuera. Claramente, si un residente de la casa tiene asma, es mejor evitar el uso de vaporizadores.

Ya lo sabes, el vapor de segunda mano, no tiene nada de tóxico.
Como siempre, debe prevalecer el respeto y si estás en un lugar muy cerrado con otras personas, ser cortés y vapear fuera.

¡Buen vapeo!

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